Mod oddsen genererer Brasiliens Paralympics smitsom entusiasme

Før hun gik til den olympiske park i denne uge, blev pensioneret lærer Jane Mocho Moura ført til at forvente, at paralymperne ville være en furada – en skuffelse eller en fugtig squib – med halvt-tomme stadioner og afkoblet publikum. Hvad hun fandt var dog en smitsom entusiasme, der har forladt hendes summende. Paralympiske spil 2016: dag seks – i billeder Læs mere

Atmosfæren er simpelthen den bedst tænkelige, „sagde hun. „Svaret kunne ikke have været bedre. Publikum dukkede op. Der var mange familier, mange børn, mange ældre mennesker, som jeg ikke så på de olympiske lege. Stemningen var meget tiltalende. Vi kan kun få ud af dette. „

Hun er langt fra alene. På trods af dystre prognoser om, at paralymperne kan falde fladt, har en sen interesseforøgelse gjort dette til et af de mest populære Games i historien.Med mere end en uge tilbage, har Rio 2016 Paralympic billetsalg allerede overskredet Beijing, som solgte 1,5m pladser, og arrangørerne forudsagde, at figuren ville gå gennem 2m markeringen enten tirsdag aften eller i går morges. Kun London 2012 gjorde bedre med 2,8m pladser fyldt (et mål, der er blevet uopnåeligt for Rio, fordi der simpelthen ikke er nok plads til plads på dette års nedskalede spil). Men i betragtning af de dybe forudsigelser i sidste måned, hvor kun 12% af pladserne var blevet solgt, og faciliteterne skulle skære på grund af budgetproblemer, har deltagelsesrater vist sig at være en uventet god nyhedshistorie, forudsat at salget ikke altid oversætter til bums på pladser.

„Det vendte om.Forudsigelserne var meget pessimistiske, men de er overvundet af en bølge af positiv energi siden åbningsceremonien, „sagde en Rio 2016-talsmand, Mario Andrada. „Forestillingerne har været vidunderlige med 120 verdensrekord hidtil. Atmosfæren har været magisk og billetsalget har været utroligt. I lørdag solgte vi 170.000 billetter – mere end vi nogensinde solgte på en enkelt dag i OL. Brasilianere havde ingen anelse om, hvordan følelsesmæssige og underholdende paralymperne kunne være. „

Lage priser har hjulpet. Mens OL-billetter – hvoraf de fleste kostede mere end 70 reais (£ 16) – var uden for mange millioner Cariocas, har hovedparten af ​​paralympiske sæder solgt til en langt mere overkommelig 10 realiteter – et snip for en dag ude i Olympiske park.

Men årsagerne er på ingen måde udelukkende økonomiske.Stellar atletiske konkurrencer har genereret spænding. Hastigheden af ​​verdensrekorder har medtaget nogle ekstraordinære forestillinger, især i mænds 1500m T13 (synskadet) hændelse, hvor mesteren, Algeriets Abdellatif Baka, sluttede mere end 1,7 sekunder hurtigere end guldmedalje vinderen i 1500m i sidste måneds OL , Matthew Centrowitz.

Hjemmefanserne har haft meget mere succes at juble over. Brasilien var femte i paralympiske placeringer med 10 guld og i alt 43 medaljer i tirsdag aften. I sidste måneds OL var i sammenligning Brasilien 13 med syv guld og 19 medaljer i alt. De har også nye verdensrekordindehavere til at applaudere.Blandt dem er Petrucio Ferreira dos Santos, hvis 10,57 sekunder i 100m mændene T45 / 46/47 sprint var 0,15 sekunder hurtigere end tidligere.

Natalia Mayara, Brasiliens øverste paralympiske tennisspiller, fortalte lokale medier var glad for den karnevalske atmosfære, som hun håbede ville hjælpe offentligheden med at vise mere respekt og mindre fordomme over for handicappede. „Ting ændrer sig. Du kan se antallet af personer, der støtter os på samme måde som de støttede atleterne i de olympiske lege. I dag er der mere respekt. Det er den største arv fra de paralympiske spil. „

Medierne har også givet mere handicappede atleter mere end nogen gang tidligere.Selvom Globo, det dominerende konglomerat, blev stærkt kritiseret for at undlade at udsende åbningsceremonien live, har den seneste uge set mange lokale mestere på forsiden af ​​aviser og tv-stationer registreret indenlandske sejre med patriotisk stolthed.

Kampagner for handicappede siger, at offentligheden kører dagsordenen. Vanessa Goulart, den administrerende direktør for Independent Life Center, sagde: „Medierne reagerer på vibrationerne fra folket. Jeg har været positivt overrasket over, at de viser handicappede i et andet lys. „

Andre var mere forsigtige i deres vurdering.Teresa Costa d’Amaral fra det brasilianske institut for rettigheder for handicappede sagde, at hun gerne vil se mere tv-dækning, og at trods billetsalg var mange pladser tomme ved en judo-konkurrence, hun var gået til se.

Ikke desto mindre så hun grund til håb i det store antal unge, der deltog. „Børnene, der skal se spillene, vokser op uden fordomme og kan skabe en ny generation,“ sagde hun.